當 more than one 作主語時,謂語動詞是用復數還是單數

主謂不一致是常見的語法錯誤之一,其主要原因是一些干擾的短語或語法成分,最常見的是 of 短語,其次是連接兩個主語的 or,either/or,neither/nor 等,以及一些常見的短語,如 as well as 或 along with,最后是不定代詞。

相信對以上影響主謂一致的存在的研究數不勝數,大家已經是了如指掌,然而英語中還存在一些特殊的存在,如 more than one ...,它作主語時,謂語動詞何去何從呢?

因為有 more 的存在,所以很多人的第一印象是謂語動詞用復數,因為 more than one 就是不止一個,那麼數量是大于一的,謂語動詞不用復數小編都不同意。

然而,令人大跌眼鏡的是,more than one 作主語時,一般來說或突破傳統語法限制,謂語動詞用單數,這個雖然在語法上行不通,但是事實就是用單數;此時有學者是把 more than 當作副詞短語,修飾形容詞 one,例如:

這樁案子牽扯了不止一人。

正確:More than one person was involved in the case.

錯誤:More than one person were involved in the case.

當你接受 more than one 作主語是謂語用單數的事實時,就必須放棄引起麻煩的 more than one 代表「多于一個」的概念,否則是在跟自己過不去。

More than one 作主語謂語動詞用單數雖不是好的語法,但卻是類似于習語的存在,就像我們沒必要去較真 by and large 表面上的不合理現象,這就是英語語法中存在的例外,我們記住就可以了。

然而需要引起注意的是,當我們把 more than one ... 拆解來寫時,一切又變得截然不同,例如:

正確:More were involved than one person in the case.

錯誤:More was involved than one person in the case.

上句中的 more 在這里變成了代詞,指代更多的人,因此謂語無可厚非得用復數;為了加深理解,英語中還有一個短語跟 more than one ... 類似,那就是 all but one ...。

既然是類似,那麼相信大家已經直到 all but one ... 作主語時,謂語也是用單數,例如:

除了一艘船外,其余都沉沒了。

正確:All but one ship was sunk.

錯誤:All but one ship were sunk.

同樣,我們也可以拆解這個短語,這樣在理解上也變得簡單易懂;其中的 all 也變成代詞,直到所有的船,例如:

Of the five ships, all were sunk but one.

五艘船中,除了一艘外,其余都沉沒了。

從 more than one ... 和 all but one ... 的本質可以看出,此時的 one 是形容詞,其中的 more than 和 all but 可以當作副詞短語,修飾 one,那麼結果就變成了 one 修飾單數名詞,那麼謂語自然而然就用單數了。

不過話說回來,當 one 作代詞時,一切有變得截然不同,此時的 more than one 代表的是實實在在大于一個的存在,那麼謂語動詞用復數,例如:

不止一幅畫被盜。

正確:More than one of the paintings were stolen.

錯誤:More than one of the paintings was stolen.

不止一間別墅待售。

正確:More than one of the cottages are for sale.

錯誤:More than one of the cottages is for sale.

主謂一致的本質是主語和謂語在數上保持一致,因此弄清主語是單數還是復數是判斷的重點,因此不能看到字面上表示多于一個的主語,就義無反顧地用復數,實際的考試都會出現一些干擾成分的。

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